Title

Experimental and theoretical challenges in the search for the quark-gluon plasma: The STAR Collaboration's critical assessment of the evidence from RHIC collisions

Authors

J. Adams
M. M. Aggarwal
Z. Ahammed
J. Amonett
B. D. Anderson
D. Arkhipkin
G. S. Averichev
S. K. Badyal
Y. Bai
J. Balewski
O. Barannikova
L. S. Barnby
J. Baudot
S. Bekele
V. V. Belaga
A. Bellingeri-Laurikainen
R. Bellwied
J. Berger
B. I. Bezverkhny
S. Bharadwaj
A. Bhasin
A. K. Bhati
V. S. Bhatia
H. Bichsel
J. Bielcik
J. Bielcikova
A. Billmeier
L. C. Bland
C. O. Blyth
B. E. Bonner
M. Botje
A. Boucham
J. Bouchet
A. V. Brandin
A. Bravar
M. Bystersky
R. V. Cadman
X. Z. Cai
H. Caines
M. C. D. Sanchez
J. Castillo
O. Catu
D. Cebra
Z. Chajecki
P. Chaloupka
S. Chattopadhyay
H. F. Chen
Y. Chen
J. Cheng
M. Cherney
A. Chikanian
W. Christie
J. P. Coffin
T. M. Cormier
J. G. Cramer
H. J. Crawford
D. Das
S. Das
M. M. de Moura
T. G. Dedovich
A. A. Derevschikov
L. Didenko
T. Dietel
S. M. Dogra
W. J. Dong
X. Dong
J. E. Draper
F. Du
A. K. Dubey
V. B. Dunin
J. C. Dunlop
M. R. D. Mazumdar
V. Eckardt
W. R. Edwards
L. G. Efimov
V. Emelianov
J. Engelage
G. Eppley
B. Erazmus
M. Estienne
P. Fachini
J. Faivre
R. Fatemi
J. Fedorisin
K. Filimonov
P. Filip
E. Finch
V. Fine
Y. Fisyak
J. Fu
C. A. Gagliardi
L. Gaillard
J. Gans
M. S. Ganti
F. Geurts
V. Ghazikhanian
P. Ghosh
J. E. Gonzalez
H. Gos
O. Grachov
O. Grebenyuk
D. Grosnick
S. M. Guertin
Y. Guo
A. Gupta
T. D. Gutierrez
T. J. Hallman
A. Hamed
D. Hardtke
J. W. Harris
M. Heinz
T. W. Henry
S. Hepplemann
B. Hippolyte
A. Hirsch
E. Hjort
G. W. Hoffmann
H. Z. Huang
S. L. Huang
E. W. Hughes
T. J. Humanic
G. Igo
A. Ishihara
P. Jacobs
W. W. Jacobs
M. Jedynak
H. Jiang
P. G. Jones
E. G. Judd
S. Kabana
K. Kang
M. Kaplan
D. Keane
A. Kechechyan
V. Y. Khodyrev
J. Kiryluk
A. Kisiel
E. M. Kislov
J. Klay
S. R. Klein
D. D. Koetke
T. Kollegger
M. Kopytine
L. Kotchenda
M. Kramer
P. Kravtsov
V. I. Kravtsov
K. Krueger
C. Kuhn
A. I. Kulikov
A. Kumar
R. K. Kutuev
A. A. Kuznetsov
M. A. C. Lamont
J. M. Landgraf
S. Lange
F. Laue
J. Lauret
A. Lebedev
R. Lednicky
S. Lehocka
M. J. LeVine
C. Li
Q. Li
Y. Li
G. Lin
S. J. Lindenbaum
M. A. Lisa
F. Liu
H. Liu
L. Liu
Q. J. Liu
Z. Liu
T. Ljubicic
W. J. Llope
H. Long
R. S. Longacre
M. Lopez-Noriega
W. A. Love
Y. Lu
T. Ludlam
D. Lynn
G. L. Ma
J. G. Ma
Y. G. Ma
D. Magestro
S. Mahajan
D. P. Mahapatra
R. Majka
L. K. Mangotra
R. Manweiler
S. Margetis
C. Markert
L. Martin
J. N. Marx
H. S. Matis
Y. A. Matulenko
C. J. McClain
T. S. McShane
F. Meissner
Y. Melnick
A. Meschanin
M. L. Miller
N. G. Minaev
C. Mironov
A. Mischke
D. K. Mishra
J. Mitchell
B. Mohanty
L. Molnar
C. F. Moore
D. A. Morozov
M. G. Munhoz
B. K. Nandi
S. K. Nayak
T. K. Nayak
J. M. Nelson
P. K. Netrakanti
V. A. Nikitin
L. V. Nogach
S. B. Nurushev
G. Odyniec
A. Ogawa
V. Okorokov
M. Oldenburg
D. Olson
S. K. Pal
Y. Panebratsev
S. Y. Panitkin
A. I. Pavlinov
T. Pawlak
T. Peitzmann
V. Perevoztchikov
C. Perkins
W. Peryt
V. A. Petrov
S. C. Phatak
R. Picha
M. Planinic
J. Pluta
N. Porile
J. Porter
A. M. Poskanzer
M. Potekhin
E. Potrebenikova
B. V. K. S. Potukuchi
D. Prindle
C. Pruneau
J. Putschke
G. Rakness
R. Raniwala
S. Raniwala
O. Ravel
R. L. Ray
S. V. Razin
D. Reichhold
J. G. Reid
J. Reinnarth
G. Renault
F. Retiere
A. Ridiger
H. G. Ritter
J. B. Roberts
O. V. Rogachevskiy
J. L. Romero
A. Rose
C. Roy
L. Ruan
M. Russcher
R. Sahoo
I. Sakrejda
S. Salur
J. Sandweiss
M. Sarsour
I. Savin
P. S. Sazhin
J. Schambach
R. P. Scharenberg
N. Schmitz
J. Seger
P. Seyboth
E. Shahaliev
M. Shao
W. Shao
M. Sharma
W. Q. Shen
K. E. Shestermanov
S. S. Shimanskiy
E. Sichtermann
F. Simon
R. N. Singaraju
N. Smirnov
R. Snellings
G. Sood
P. Sorensen
J. Sowinski
J. Speltz
H. M. Spinka
B. Srivastava
A. Stadnik
T. D. S. Stanislaus
R. Stock
A. Stolpovsky
M. Strikhanov
B. Stringfellow
A. A. P. Suaide
E. Sugarbaker
C. Suire
M. Sumbera
B. Surrow
M. Swanger
T. J. M. Symons
A. S. de Toledo
A. Tai
J. Takahashi
A. H. Tang
T. Tarnowsky
D. Thein
J. H. Thomas
S. Timoshenko
M. Tokarev
S. Trentalange
R. E. Tribble
O. D. Tsai
J. Ulery
T. Ullrich
D. G. Underwood
G. Van Buren
M. van Leeuwen
A. M. Vander Molen
R. Varma
I. M. Vasilevski
A. N. Vasiliev
R. Vernet
S. E. Vigdor
Y. P. Viyogi
S. Vokal
S. A. Voloshin
W. T. Waggoner
F. Wang
G. Wang
G. Wang
X. L. Wang
Y. Wang
Y. Wang
Z. M. Wang
H. Ward
J. W. Watson
J. C. Webb
G. D. Westfall
A. Wetzler
C. Whitten
H. Wieman
S. W. Wissink
R. Witt
J. Wood
J. Wu
N. Xu
Z. Xu
Z. Z. Xu
E. Yamamoto
P. Yepes
V. I. Yurevich
I. Zborovsky
H. Zhang
W. M. Zhang
Y. Zhang
Z. P. Zhang
R. Zoulkarneev
Y. Zoulkarneeva
A. N. Zubarev

Published in:

Nuclear Physics A 757,1-2 (2005) 102-183;

Abstract

We review the most important experimental results from the first three years of nucleus-nucleus collision studies at RHIC, with emphasis on results from the STAR experiment, and we assess their interpretation and comparison to theory. The theory-experiment comparison suggests that central Au + Au collisions at RHIC produce dense, rapidly thermalizing matter characterized by: (1) initial energy densities above the critical values predicted by lattice QCD for establishment of a quark-gluon plasma (QGP); (2) nearly ideal fluid flow, marked by constituent interactions of very short mean free path, established most probably at a stage preceding hadron formation; and (3) opacity to jets. Many of the observations are consistent with models incorporating QGP formation in the early collision stages, and have not found ready explanation in a hadronic framework. However, the measurements themselves do not yet establish unequivocal evidence for a transition to this new form of matter. The theoretical treatment of the collision evolution, despite impressive successes, invokes a suite of distinct models, degrees of freedom and assumptions of as yet unknown quantitative consequence. We pose a set of important open questions, and suggest additional measurements, at least some of which should be addressed in order to establish a compelling basis to conclude definitively that thermalized, deconfined quark-gluon matter has been produced at RHIC. (c) 2005 Published by Elsevier B.V.

Keywords

heavy-ion collisions;; nucleus-nucleus collisions;; large transverse-momentum;; multiple parton scattering;; inelastic ep scattering;; radiative energy-loss;; hadron freeze-out;; high-density qcd;; color transparency;; elliptic flow

Date of this Version

1-1-2005

Share

COinS