This article uses two musical instruments with attached ancestral remains and labeled as “Asante” from the Fowler Museum at UCLA to consider effects of style-based cultural classifications that appear in museum databases today. We highlight the sway of past classifications over our current understanding of objects that is prolonged by the problem of confirmation-bias in museum collections management systems. We then indicate how working across disciplines stimulated a more nuanced understanding about the complexities of artistic styles for musical instruments with attached human remains in the Akan-speaking region of West Africa.

Cet article étudie deux instruments de musique incorporant des restes ancestraux et étiquetés « Asante » par le Fowler Museum de UCLA, afin de considérer les conséquences des classifications culturelles fondées sur le style dans les bases de données des musées. On y souligne l’influence de ces anciennes classifications sur la compréhension actuelle des objets, prolongée par le problème du biais de confirmation dans les systèmes de gestion des collections des musées. On montre ensuite comment une approche interdisciplinaire permet une vue plus nuancée des complexités stylistiques des instruments de musique contenant des restes humains de la région de langue Akan en Afrique de l’Ouest.



To view the content in your browser, please download Adobe Reader or, alternately,
you may Download the file to your hard drive.

NOTE: The latest versions of Adobe Reader do not support viewing PDF files within Firefox on Mac OS and if you are using a modern (Intel) Mac, there is no official plugin for viewing PDF files within the browser window.