At the end of 2019, the British Museum launched a new research project focusing on copper alloy objects associated with the Lower Niger Bronze Industry. The aim was to increase knowledge of these objects through a combination of provenance and collection history research and scientific analysis. This paper will outline the earlier art historical-focused approach to the Lower Niger Bronzes corpus and will then describe the new research and its methodology. Initial findings will be presented through a case study of objects from the Forcados River in the Niger Delta region of present-day Nigeria. In doing so, we aim to explore some of the outcomes and challenges experienced in implementing the aforementioned shift in approach and methodology.

Fin 2019, le British Museum lançait un nouveau projet de recherche axé sur les objets en alliage de cuivre associés à l’industrie du bronze du Niger inférieur (‘Lower Niger Bronze Industry’). L’objectif était d’augmenter notre connaissance de ces objets grâce à une combinaison de recherches sur la provenance, l’histoire des collections et des analyses scientifiques. Cet article décrit l’approche traditionnelle de l’industrie du bronze du Niger inférieur, centrée sur l’histoire de l’art, avant de décrire la nouvelle recherche et sa méthodologie. Les premiers résultats y sont présentés à travers une étude de cas portant sur des objets provenant de la rivière Forcados, dans la région du delta du Niger, dans l’actuel Nigeria. Ce faisant, nous examinons certains résultats et défis rencontrés dans la mise en oeuvre du changement d’approche et de méthodologie.



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